9/16/2015

Serotonina: 6 efectos de esta hormona en tu cuerpo y mente


Algunas de estas sustancias sólo pueden ser encontradas en cierto tipo de células y tienen funciones muy concretas (tanto que muchas de ellas aún deben ser descubiertas), pero otras actúan tanto en el cerebro como fuera de este. Es el caso, por ejemplo, de la serotonina, también conocida como 5-HT.
La 5-HT está profundamente integrada en el funcionamiento del cuerpo humano y aprenderse de memoria todas sus funciones puede ser muy intrincado. Sin embargo, aquí puedes ver 6 de los principales efectos que la serotonina tiene sobre el cuerpo humano.

1. Tiene un papel fundamental en la digestión

La serotonina es una sustancia que en el cerebro actúa como neurotransmisor favoreciendo el cruce de información entre las neuronas y que, más allá del encéfalo, sirve a propósitos muy distintos. De hecho, las mayores concentraciones de serotonina no están en el cerebro sino en eltracto gastrointestinal
Es en los intestinos donde cobra importancia una de las funciones más relevantes de la serotonina: la regulación de la digestión. Niveles demasiado altos de serotonina están ligados a la aparición de diarreas, mientras que un déficit excesivo de esta sustancia puede ocasionar estreñimiento. Además, también influye sobre la aparición (o ausencia) del apetito.

2. Regula los estados de ánimo positivos y negativos

La serotonina puede ser encontrada en grandes cantidades por muchas partes del cuerpo, y por lo tanto un desajuste general en la producción de esta sustancia puede tener efectos drásticos sobrevarios factores que afectan a nuestra manera de sentir y comportarnos
Concretamente, la serotonina ha estado asociada durante muchos años a los síntomas de la depresión, ya que las personas con un trastorno de este tipo acostumbran a tener bajas concentraciones de 5-HT en sangre. Sin embargo, no se sabe hasta qué punto es el déficit de serotonina lo que produce la depresión o viceversa.

3. Controla el nivel de temperatura corporal

Entre las funciones de mantenimiento básico de la integridad de nuestro cuerpo que asociamos a la serotonina se encuentra también la regulación térmica. Este es un equilibrio muy delicado, porque una diferencia de unos pocos grados de temperatura corporal puede suponer la muerte masiva de grandes grupos de tejidos celulares. 
Las neuronas, por ejemplo, son especialmente sensibles en este aspecto.

4. Influye sobre el deseo sexual

Se ha comprobado una correlación entre los niveles de serotonina y la libido sexual. Altos niveles de 5-HT se asocian a una falta de deseo sexual, mientras que bajos niveles promoverían la aparición de conductas orientadas a la satisfacción de esta necesidad.
Además, la serotonina parece tener también un efecto sobre la capacidad que tenemos los humanos de enamorarnos y sentir amor por otra persona. Lo puedes descubrir en este artículo:
"La química del amor: una droga muy potente"

5. Reduce los niveles de agresividad

La serotonina sirve también para estabilizar el estado emocional del ser humano ante situaciones de tensión. Concretamente, sirve para inhibir la agresividad y las conductas violentas que pueden derivarse de ella. Así pues, las personas más impulsivas y violentas tienden a tener menos niveles de serotonina actuando sobre puntos clave del cerebro que aquellas que son más pacíficas. 
Además, esta sustancia se lleva especialmente mal con la testosterona, una hormona que, al actuar sobre las neuronas haciendo que sean más insensibles a la serotonina, potencia el comportamiento agresivo.

6. Regula el ciclo del sueño

A lo largo del día, los niveles de serotonina suben y bajan describiendo las curvas que marca el ritmo circadiano, que es el horario que sigue nuestro cuerpo para saber cuándo toca dormir y cuándo no. Así, los niveles de 5-HT tienden a llegar a su máximo en los momentos más soleados del día, mientras que durante el sueño profundo bajan a su mínimo. 
De este modo la producción de serotonina influye regulando nuestra capacidad para dormir, favoreciendo o dificultando la conciliación del sueño. Ocurre algo parecido con otra sustancia llamada melatonina.

Bonus: descubriendo el síndrome por exceso de serotonina

¿Qué ocurre cuando nuestro cuerpo genera demasiada serotonina? No es una pregunta baladí.
El excesivo consumo de fármacos contra la depresión (los llamados "antidepresivos"), que básicamente se encargan de estimular la producción de la hormona serotonina, puede tener un efecto negativo en nuestro organismo. Lo puedes descubrir leyendo este artículo:
"Síndrome serotoninérgico: causas, síntomas y tratamiento"